人工智能驅動新藥研發 八大融資新銳一覽

隨著科學技術的不斷進步,越來越多的公司開始使用人工智能加速藥物發現過程,并提高藥物研究成功率。在2018年,隨著投資和其他重要事件的數量越來越多,這種趨勢變得更加“火爆”。本篇盤點在此梳理一下2018年1月至今,使用人工智能驅動新藥研發的初創公司“重頭”融資事件。

Engine Biosciences

今年1月,總部位于美國舊金山的生物技術公司Engine Biosciences宣布完成了一筆1000萬美元的融資。此輪融資將為Engine的多項核心工作提供支持,包括搭建藥物發現平臺、拓展其在新加坡和舊金山的科研及執行團隊,以及開展公司內部以及與合作伙伴的臨床前期研究。

Engine Biosciences公司致力于利用人工智能來改進藥物發現過程。該公司開發了一個利用人工智能技術的生物醫學平臺,使研究人員和藥物開發人員能夠比傳統方法更快、更具效益地揭示疾病背后的基因相互作用機理和生物網絡,測試專門針對這些相互作用的療法,以及對精準醫學應用進行分析和預測。

twoXAR

twoXAR是一家使用人工智能技術的生物醫藥公司。該公司于今年3月宣布獲得了1000萬美元的投資,用于建立公司的藥物研發管線,以及加速已有候選藥物的臨床前研發進程。本次投資由軟銀早期風投機構SoftBank Ventures領投,其他參與投資的公司包括Andreessen Horowitz Bio Fund和OS Fund。twoXAR之前已經從Andreessen Horowitz、CLI Ventures和Stanford-StartX Fund等投資機構獲得了430萬美元的種子輪融資。

twoXAR使用其特有的人工智能平臺,能夠快速識別出適合體內試驗的候選藥物。這一過程原本需要數年才能完成,而twoXAR的人工智能平臺可以將其縮短至幾周時間。并且,在肝癌、類風濕性關節炎和2型糖尿病等疾病的治療方面,應用該平臺進行體內試驗的成功率顯著高于傳統療法。通過與生物醫藥公司、藥物研發人員和投資者開展多種合作,twoXAR正在建立一條新型候選藥物研發管線。

BenevolentAI

今年四月,總部位于英國倫敦的BenevolentAI公司宣布從新老投資者中融資1.15億美元,使其前期估值提升至20億美元。這是AI醫藥行業最大的融資之一。該公司自2013年成立以來,已經籌集超過2億美元的資金。

BenevolentAI致力于應用人工智能開發疑難疾病的新藥。它是第一家完全集成的AI公司,同時擁有藥物發現和臨床開發能力。BenevolentAI的先進技術以更低的成本,更高的成功率和更短的研發流程打破了醫藥行業的傳統模式。BenevolentAI目前的藥物研發產品組合表明,它可以將早期藥物研發的時間縮短四年,并有潛力在整個藥物研發過程中,提高藥物研發平均效率的60%。

Atomwise

今年5月,位于加州硅谷的Atomwise宣布完成了4500萬美元的A輪融資。Atomwise公司成立于2012年,其核心技術名為AtomNet,是一種基于深度學習神經網絡的虛擬藥物發現平臺技術,能以前所未有的速度、準確性、以及多樣性,對小分子藥物進行發現與設計。據估計,當下的高通量篩選機器人能在每天完成10萬個化合物的篩選,而Atomwise的算法能將這一數字猛增到每天1000萬-2000萬個,提高兩個數量級。

過去幾年里,這個平臺取得了優異的成果。在Atomwise的官網上,我們看到了這樣一個例子:利用其獨有的技術,Atomwise在820萬個小分子中,發現了一款蛋白互作抑制劑,有望用于多發性硬化癥的治療。在AI的設計下,這款新藥分子有著眾多出色的成藥特性——它能口服用藥,也能穿透難以逾越的血腦屏障。在動物模型里,它更是展現出了良好的療效。

Owkin

今年5月,一家使用人工智能技術的醫療研究平臺新銳OWKIN宣布,谷歌旗下風險投資公司GV參與了該公司的A輪融資。迄今為止,OWKIN公司A輪融資的金額總計為1800萬美元,投資方除GV外,還包括Otium、Cathay Innovation和NJF Captial等。

OWKIN公司成立于2016年,其總部位于美國紐約。OWKIN的專有平臺名為OWKIN Socrates,利用深度學習算法幫助學術領域,醫院和醫藥行業的研究人員開發預測模型,加速藥物研發過程,從而推動醫學研究的發展。同時,OWKIN致力于使用機器學習技術,整合生物醫學圖像、基因組學及臨床數據,從而發現與疾病和治療結果相關的生物標志物和機制。

BenchSci

BenchSci是一家專注開發基于人工智能的生物產品搜索引擎公司,于今年5月宣布已經獲得了800萬美元的A輪融資。本輪投資由iNovia Capital領投,參與投資的公司包括谷歌旗下的人工智能風投基金Gradient Ventures,以及Golden Venture Partners、Afore Capital、Real Ventures和Radical Ventures等公司。

文 / 采集俠 2019/06/17

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